Διεθνή

Οι ταξιδιώτες με αναπηρία και η «απαράδεκτη» μεταχείριση τους από τις αεροπορικές εταιρίες

Τον Ιούνιο, ένας επιβάτης που είχε κάνει κράτηση για ειδική βοήθεια, πέθανε στο αεροδρόμιο Gatwick του Λονδίνου όταν αποφάσισε να μπει στον τερματικό σταθμό χωρίς βοήθεια αντί να περιμένει

(CNN) — Καθώς οι περισσότεροι άνθρωποι είναι ενθουσιασμένοι που επιστρέφουν στον αέρα, οι ταξιδιώτες με αναπηρίες βρίσκουν τα πράγματα μάλλον πιο δύσκολα.

Καθυστερήσεις, τσακωμοί, ακόμα και χαμένες και κατεστραμμένες αποσκευές; Καλώς ήρθατε στον κόσμο των ταξιδιωτών με αναπηρία, που ασχολούνται με όλα αυτά, εδώ και χρόνια.

«Σίγουρα έχει επιδεινωθεί από την πανδημία», λέει ο Roberto Castiglioni, διευθυντής του Reduced Mobility Rights , το οποίο υποστηρίζει τους ταξιδιώτες με αναπηρία. «Οι ελλείψεις προσωπικού δεν έχουν μόνο αντίκτυπο σε ανεπαρκή [αφιερωμένο στη βοήθεια] πράκτορα», λέει. «Όπου τα αεροδρόμια έχουν ελλείψεις σε προσωπικό ασφαλείας, υπάρχουν πολύ μεγάλες ουρές για να περάσουν».

Οποιοσδήποτε δεν μπορεί να σταθεί για, κατά καιρούς, ώρες — είτε είναι ηλικιωμένος, έγκυος ή άρρωστος — πρέπει να ζητήσει βοήθεια, προσθέτοντας επιπλέον άγχος σε ένα σύστημα με περιορισμένο προσωπικό.
Η πανδημία έκανε το προσωπικό της αεροπορικής βιομηχανίας να αιμορραγεί σε όλο τον κόσμο — μια σημαντική αιτία του χάους που παρατηρήθηκε στα αεροδρόμια παγκοσμίως το 2022. Αλλά δεν αντιμετωπίζουμε απλώς έλλειψη ανθρώπινου δυναμικού. “Υπήρξε μια τεράστια απώλεια εταιρικής κουλτούρας και γνώσης”, λέει ο Castiglioni — και για τους ταξιδιώτες που χρειάζονται επιπλέον βοήθεια, αυτό είναι βαθύτερο.

Οι αναπηρίες επηρεάζουν περίπου έναν στους πέντε του πληθυσμού και υπάρχουν πολλοί επιβάτες που χρησιμοποιούν αυτό που ονομάζεται «ειδική βοήθεια» όταν μετακινούνται στα αεροδρόμια. Αυτός μπορεί να είναι κάποιος με μερική όραση που χρειάζεται καθοδήγηση στην πύλη, κάποιος με αισθητηριακά προβλήματα που χρειάζεται βοήθεια σε σημεία όπως η ασφάλεια ή κατά την επιβίβαση ή ένας επιβάτης με κακό γόνατο που μπορεί να περπατήσει μέχρι την πύλη, αλλά δεν μπορεί να κάνει περισσότερα βήματα.

Περίπου 27 εκατομμύρια επιβάτες με αναπηρία πέταξαν από τα αεροδρόμια των ΗΠΑ το 2019, σύμφωνα με το Υπουργείο Μεταφορών (DOT).

Και με ένα σύστημα ήδη υπό πίεση, τα αποτελέσματα μπορεί να είναι καταστροφικά.

«Έχω ταξιδέψει αεροπορικώς 16 φορές φέτος και μόνο δύο φορές η αεροπορική εταιρεία ήταν έγκυρη», λέει ο David Blunkett, πολιτικός του Ηνωμένου Βασιλείου που υπηρέτησε ως υπουργός Εσωτερικών και τώρα βρίσκεται στη Βουλή των Λόρδων, την ανώτερη κοινοβουλευτική αίθουσα της χώρας. “Είμαι καλά — έχω κάποιον μαζί μου σε όλες τις περιπτώσεις και μπορώ να κινούμαι, αλλά η καρδιά μου ήταν με εκείνους που δεν μπορούν. Το χάος [ταξιδιών] είναι αρκετά κακό για τους ανθρώπους που μπορούν να προσαρμοστούν γρήγορα, αλλά όσοι έχουν ειδικές ανάγκες μπορεί συχνά να είναι καταστροφή».

Τον Ιούνιο, ένας επιβάτης που είχε κάνει κράτηση για ειδική βοήθεια, πέθανε στο αεροδρόμιο Gatwick του Λονδίνου όταν αποφάσισε να μπει στον τερματικό σταθμό χωρίς βοήθεια αντί να περιμένει βοήθεια. Ένα μέλος του προσωπικού είχε φτάσει στην πύλη για να μεταφέρει τρεις επιβάτες σε ένα καρότσι και είχε ήδη πάρει το πρώτο άτομο όταν ο άνδρας αποφάσισε να περπατήσει. Το αεροδρόμιο έχει ξεκινήσει έρευνα για το περιστατικό.

Το φετινό ταξιδιωτικό χάος, που εμπνεύστηκε από τις περικοπές θέσεων εργασίας λόγω πανδημίας, άφησε τους ταξιδιώτες με αναπηρία να παρασυρθούν.

«Μπορείς να προσαρμόσεις ένα μπέργκερ, αλλά όχι αυτό»

Οι τακτικοί επιβάτες θα συνηθίσουν να βλέπουν το προσωπικό του αεροδρομίου να σπρώχνει επιβάτες με αναπηρικά καροτσάκια αεροδρομίου, αλλά δεν χρειάζονται πραγματικά αναπηρικό καροτσάκι όλοι όσοι χρησιμοποιούν ειδική βοήθεια. Πολλοί βρίσκουν ότι είναι μια πολιτική ενός μεγέθους και, ωστόσο, είναι ομαδοποιημένη σε μία.

«Τα άτομα που είναι ανάπηρα με οποιονδήποτε τρόπο — είτε πρόκειται για κρυφή αναπηρία είτε για αισθητηριακή αναπηρία — θεωρείται ότι δεν μπορούν να περπατήσουν, έτσι προσφέρονται αναπηρικά καροτσάκια ή καρότσια όπου είναι αυτονόητο ότι μπορείτε να περπατήσετε”, λέει ο Blunkett, ο οποίος είναι τυφλός, και του πρόσφερε τακτικά αναπηρικό καροτσάκι στα αεροδρόμια, παρόλο που δεν το χρειάζεται.

Αποκαλεί «απαράδεκτη» τη σημερινή κατάσταση για τους ταξιδιώτες με αναπηρία.

Το τρέχον σύστημα βοήθειας κρατήσεων είναι «μαζικά ξεπερασμένο», λέει ο Castliglioni. Στους επιβάτες που χρειάζονται βοήθεια αποδίδεται ένας κωδικός τεσσάρων γραμμάτων, ο οποίος υποτίθεται ότι αναφέρεται είτε στην αναπηρία τους, είτε στο επίπεδο της απαιτούμενης βοήθειας κινητικότητας. Αλλά αν δεν χωράτε τακτοποιημένα σε ένα κουτί, προσοχή.

“Ας υποθέσουμε ότι έχετε μειωμένη κινητικότητα, συν ότι έχετε Αλτσχάιμερ και στομία — εάν δώσετε αυτές τις πληροφορίες στην αεροπορική εταιρεία ή στον πράκτορα κρατήσεων, αυτές οι πληροφορίες θα χαθούν, επειδή το σύστημα, όπως έχει σχεδιαστεί σήμερα, θα το μετατρέψει σε έναν κωδικό με τέσσερα γράμματα», λέει — ουσιαστικά, είτε μπορείς να πας από τις σκάλες είτε όχι.

“Είναι παράξενο ότι στη σημερινή εποχή που μπορείς να προσαρμόσεις ένα cheeseburger σε ένα εστιατόριο γρήγορου φαγητού, δεν μπορείς να προσαρμόσεις το ταξίδι σου όταν κάνεις κράτηση βοήθειας. Όσο περισσότερες πληροφορίες έχουν οι αεροπορικές εταιρείες και τα αεροδρόμια για τις ανάγκες σου τόσο το καλύτερο, αλλά αν οι πληροφορίες που παρέχετε χάνονται επειδή το υποκείμενο σύστημα επικοινωνιών δεν είναι κατάλληλο για τον σκοπό, αντιμετωπίζετε πολλά προβλήματα.”

Ο Blunkett λέει ότι οι άνθρωποι στο έδαφος πρέπει να είναι καλύτερα εκπαιδευμένοι και ευαίσθητοι: «Ρωτήστε τον ενδιαφερόμενο ποια είναι η καλύτερη μορφή βοήθειας που μπορείτε να δώσετε».

Ο τακτικός επιβάτης John Morris είχε δύο αναπηρικά καροτσάκια σε σκουπίδια τους τελευταίους μήνες.

«Αν αναφέρω κάθε περιστατικό, δεν θα έφευγα ποτέ από το αεροδρόμιο»

Νομίζατε ότι όταν χάθηκε η βαλίτσα σας, ήταν το χειρότερο πράγμα που συνέβη κατά την παραλαβή των αποσκευών; Για τους χρήστες αναπηρικών αμαξιδίων, διακυβεύονται περισσότερα. Οι στενοί διάδρομοι σημαίνει ότι τα κανονικά αναπηρικά καροτσάκια δεν μπορούν να χωρέσουν στο αεροπλάνο. Οι χρήστες πρέπει να τα ελέγχουν στην πύλη, όπου συνήθως ανυψώνονται φυσικά από το προσωπικό εδάφους στο αμπάρι. Συγκλονιστικά, δεν είναι δεδομένο ότι η καρέκλα θα αναδυθεί στην άλλη άκρη, όπως γνωρίζει πολύ καλά ο John Morris.

Ο Morris, ένας συχνός επιβάτης που διευθύνει τον ιστότοπο Wheelchair Travel , έχει δύο αναπηρικά αμαξίδια — τα οποία έχουν υποστεί ζημιές σε πτήσεις τους τελευταίους μήνες.

«Το αναπηρικό μου καροτσάκι καταστράφηκε στις αρχές Ιουλίου και δεν πήρα αντικατάσταση μέχρι τα μέσα Σεπτεμβρίου», λέει — τον οποίο περιγράφει ως «αρκετά γρήγορος χρόνος απόκρισης».

Για να μπορέσει να ζήσει κανονικά την περίοδο της επισκευής, ο Morris αγόρασε μια δεύτερη καρέκλα από την τσέπη του. «Εκείνο έχει επίσης μεγάλη ζημιά αυτή τη στιγμή», λέει.

Ο Morris, ο οποίος διευθύνει τον ιστότοπο Wheelchair Travel , εκτιμά ότι η καρέκλα του παθαίνει ζημιά στο 50% περίπου των πτήσεων — σοβαρά και μάλιστα έως και 10% των περιπτώσεων. Είναι τόσο σύνηθες φαινόμενο που ενοχλεί να αναφέρει μόνο σοβαρά περιστατικά: «Αν περνούσα χρόνο αναφέροντας ζημιές για κάθε αναπηρικό καροτσάκι που γρατζουνίστηκε, σπάσει ή τσακίστηκε, δεν θα έφευγα ποτέ από το αεροδρόμιο».

Η Carrie-Ann Lightley λέει ότι οι επιβάτες με αναπηρία δεν θεωρούνται ίσοι.

«Δεν θεωρούμαστε σημαντικοί»

Η Carrie-Ann Lightley λέει ότι οι επιβάτες με αναπηρία δεν θεωρούνται ίσοι.

Το «ναυάγιο» με αναπηρικό αμαξίδιο είναι τόσο συνηθισμένο που δεν περνάει μήνας χωρίς μια υπόθεση να γίνει πρωτοσέλιδο.

Τον Αύγουστο του 2021, η ειδικά κατασκευασμένη καρέκλα της Engracia Figueroa καταστράφηκε σε πτήση της United από το DC στο Λος Άντζελες. Η αεροπορική εταιρεία επέλεξε να επισκευάσει αντί να αντικαταστήσει την καρέκλα. Πέθανε τον Οκτώβριο από μια λοίμωξη για την οποία οι συνήγοροι της είπαν ότι προήλθε από πληγή πίεσης που προκλήθηκε από τη δανεική καρέκλα που δεν ήταν προσαρμοσμένη.

Η United ανέφερε σε δήλωση: “Κανονίσαμε μια δανεική αναπηρική καρέκλα από τον προτιμώμενο προμηθευτή της κας Figueroa, το ίδιο απόγευμα που έφτασε στο LAX και ο προτιμώμενος πωλητής αναπηρικών αμαξιδίων της ολοκλήρωσε τις επισκευές της κατεστραμμένης καρέκλας της κας Figueroa, μέσα σε μία εβδομάδα. Δυστυχώς, η United δεν μπόρεσε να επιστρέψτε την επισκευασμένη καρέκλα στην κα Figueroa για περισσότερο από ένα μήνα, επειδή δεν ανταποκρίθηκε στις επανειλημμένες προσπάθειές μας να κανονίσουμε την παράδοσή της».

Τον περασμένο Νοέμβριο, ο Brandon Aughton αρνήθηκε να επιβιβαστεί στην πτήση της Ryanair από το αεροδρόμιο East Midlands του Ηνωμένου Βασιλείου προς τη Μάλαγα στην Ισπανία, όταν οι υπάλληλοι εδάφους αποφάσισαν ότι το αναπηρικό του αμαξίδιο ήταν πολύ βαρύ. Η αεροπορική εταιρεία είχε εγκρίνει την καρέκλα του εκ των προτέρων, αλλά η Swissport αρνήθηκε να την φορτώσει. Η Swissport δεν απάντησε σε αίτημα για σχολιασμό.

Στις ΗΠΑ, το DOT απαιτεί τώρα από τις μεγάλες αεροπορικές εταιρείες να αναφέρουν πόσα αναπηρικά καροτσάκια έχουν υποστεί ζημιά ετησίως.

Για την Carrie-Ann Lightley — η οποία ήθελε να πετάξει από τη γενέτειρά της στο Ηνωμένο Βασίλειο στην Αυστραλία εδώ και οκτώ χρόνια, αλλά αισθάνεται “υποτιμημένη” — το να της σπάσουν η καρέκλα δεν είναι το μόνο πράγμα που πρέπει να ανησυχεί.

“Το πρόβλημα είναι η διαδικασία και η εκπαίδευση — τελικά [το προσωπικό βοήθειας] δεν είναι εκπαιδευμένο να φροντίζει τα ανθρώπινα όντα, αλλά να μετακινεί τις αποσκευές”, λέει.

“Δεν νιώθω ότι έχω ίση εξυπηρέτηση με τους άλλους. Πληρώνω το ίδιο τίμημα με όλους τους άλλους, αλλά δεν μπορώ καν να έχω πρόσβαση στην τουαλέτα ανεξάρτητα. Δεν περνάει εβδομάδα χωρίς τίτλο για αποτυχίες βοήθειας, αλλά θεωρείται μια ομάδα πελατών ότι δεν είμαστε αρκετά σημαντικοί .”

Η Lightley, ο οποίος έχει προσβάσιμο ταξιδιωτικό ιστολόγιο , δεν έχει κλείσει ποτέ πτήση της τελευταίας στιγμής — “η σκέψη με τρομάζει, με την ποσότητα της προετοιμασίας”, λέει. Κατά την κράτηση του εισιτηρίου της, πρέπει να κλείσει βοήθεια και χώρο για την καρέκλα της, δίνοντας συχνά το βάρος και τις διαστάσεις της. Πρέπει να ασφαλίσει τον εξοπλισμό κινητικότητας της για το ταξίδι και να εξετάσει εάν μπορεί να διακινδυνεύσει να πάρει την κανονική της καρέκλα ή να κολλήσει με ένα κατώτερο εφεδρικό αμαξίδιο.

Η Λάιτλι θέλει να ταξιδεύει ανεξάρτητα στο αεροδρόμιο και να συναντά το προσωπικό στην πύλη για να ελέγξει την καρέκλα της, αλλά, όπως η Μπλάνκετ, δεν της επιτρέπεται πάντα.
“Είναι απογοητευτικό — θέλω να ξοδεύω χρήματα αφορολόγητα όπως όλοι οι άλλοι”, λέει. Και όμως, σε ορισμένα αεροδρόμια, κρατείται σε σταθμό “χωρίς πρόσβαση στην τουαλέτα, ούτε φαγητό και ποτό. Είναι πολύ απάνθρωπο”.

Στην πύλη, μεταφέρεται σε μια στενή «καρέκλα διαδρόμου» για να την πάνε στη θέση της. Συνήθως, αυτό γίνεται πριν από τις υπόλοιπες πτήσεις, αλλά αν η βοήθεια φτάσει αργά…“Με τράβηξαν στο διάδρομο ενός πολυάσχολου αεροπλάνου με όλους να με κοιτούν επίμονα.” Αν χρειάζεται το μπάνιο επί του σκάφους, ακολουθεί την ίδια διαδικασία. Το αποτέλεσμα? «Πάντα επιλέγω μικρές αποστάσεις και περιορίζω τα υγρά».

Αυτό το καλοκαίρι ταξίδεψε για πρώτη φορά με το τρένο της Eurostar στο Άμστερνταμ. “Μπορούσα να κινούμαι ανεξάρτητα στο τρένο, να φτάσω στην τουαλέτα — με έβαλε σε ίσους όρους ανταγωνισμού. Το να πετάω βρίσκω πολύ αγχωτικό και αρκετά συναισθηματικό.”

«Δεν νομίζω ότι η πτήση και τα αναπηρικά καροτσάκια είναι ασύμβατα», προσθέτει. «Νομίζω ότι δεν είναι αρκετά υψηλή προτεραιότητα για τις αρχές».

Τον Μάρτιο του 2022, το DOT εξέδωσε έναν προτεινόμενο κανόνα για τη συμπερίληψη προσβάσιμων τουαλετών σε νέα αεροσκάφη — αλλά όχι για 20 χρόνια.

Η Linda Galbraith λέει ότι της φέρθηκαν άσχημα επειδή «δεν φαίνεται άρρωστη».

«Μερικές φορές είναι κόλαση»

Η Linda Galbraith λέει ότι της φέρθηκαν άσχημα επειδή «δεν φαίνεται άρρωστη».

Δεν είναι μόνο οι χρήστες αναπηρικών αμαξιδίων που πλήττονται από αποτυχίες ειδικής βοήθειας — και εκείνοι με αόρατες αναπηρίες απογοητεύονται επίσης. Η Linda Galbraith, από το Εδιμβούργο, πετάει περίπου μία φορά το μήνα. Η Galbraith έχει αναπνευστική νόσο, προσβλήθηκε μετά από λοίμωξη μετά από χειρουργική επέμβαση καρκίνου και δυσκολεύεται να διαχειριστεί τις σκάλες και τις ανηφόρες. Αυτό σημαίνει ότι όταν πετάει, κάνει κράτηση για βοήθεια με αναπηρικό αμαξίδιο για να τη βοηθήσει να περάσει το αεροδρόμιο.

“Μερικές φορές είναι κόλαση. Άλλες φορές είναι εντάξει, αλλά όχι πολύ συχνά — συνολικά είναι ως επί το πλείστον κακό, πράγμα που είναι πραγματικά λυπηρό”, λέει.

Πάρτε μια πρόσφατη ενδοευρωπαϊκή πτήση. Ταξιδεύοντας μόνη, την παρέλαβε το βοηθητικό προσωπικό, την «άφησε κάπου» και στη συνέχεια την περισυνέλεξαν για να επιβιβαστεί στην πτήση της «την τελευταία στιγμή», μέχρι την οποία είχε επιβιβαστεί το αεροπλάνο.

Και όταν ήρθε να επιβιβαστεί, ο αποστολέας είπε στην Galbraith ότι δεν υπήρχε πλέον χώρος για τις χειραποσκευές της επειδή είχε φτάσει πολύ αργά.

“Είπα ότι τις χρειαζόμουν, γιατί είχε τον νεφελοποιητή μου και όλα τα φάρμακά μου. Το είχα ελέγξει μια φορά στο παρελθόν και είχε χαθεί για τρεις ημέρες”, λέει.

“Η διεκπεραιώτρια είπε ότι δεν θα μπορούσα να επιβιβαστώ με αυτές εκτός και αν προσκόμιζα ένα γράμμα που έλεγε ότι θα πέθαινα χωρίς αυτό. Μου φώναζε — ένιωθα απίστευτα ευάλωτη.”

Η λογομαχία προκάλεσε την καθυστέρηση της πτήσης, αλλά τελικά επιτράπηκε στην Galbraith να επιβιβαστεί με τον ιατρικό της εξοπλισμό.

«Το φοβόμουν», λέει για την είσοδό της στο αεροσκάφος. «Νόμιζα ότι ο κόσμος θα με μισούσε, αλλά το πλήρωμα είπε ότι λυπόταν και μου πρόσφερε κάτι να πιω».

Η Galbraith λέει ότι την έδιωξαν επίσης από ένα αεροπλάνο πριν φτάσει η βοήθεια (το πλήρωμα “απλώς ήθελε να φύγω” για να φύγουν, λέει), της είπαν “απλώς σπρώξε τις αποσκευές σου, θα είσαι καλά” όταν η βοήθεια δεν έχει φτάσει , και της απαγορεύτηκε η πρόσβαση σε ένα σαλόνι αεροδρομίου με το αιτιολογικό ότι “δεν επιτρέπεται η είσοδος σε άτομα με αναπηρία” — υποψιάζεται ότι το προσωπικό δεν ήθελε να κάνει δύο ταξίδια όταν θα μπορούσε απλώς να την αφήσει στην πύλη.

Πιστεύει ότι το προσωπικό δεν είναι επαρκώς εκπαιδευμένο για τις αόρατες αναπηρίες: «Δεν φαίνομαι ανάπηρη και πιθανότατα δείχνω νεότερη από την ηλικία μου μετά από 10 χρόνια λήψης στεροειδών που με απάλλαξαν από όλες τις ρυτίδες μου».

Πολλά άτομα με αόρατες αναπηρίες μπορούν να περπατήσουν, αλλά δεν μπορούν να αντιμετωπίσουν το είδος των ουρών που παρατηρούνται φέτος.

Περισσότερες κενές θέσεις από υποψηφίους

Για τον Kully Sandhu, διευθυντή του Aviation Recruitment Network , η εύρεση προσωπικού για χαμηλά αμειβόμενες θέσεις εργασίας στο αεροδρόμιο εξακολουθεί να είναι πρόβλημα. Οι πελάτες του έπρεπε να «αυξήσουν σημαντικά» τα ποσοστά αμοιβής για χαμηλότερους αμειβόμενους ρόλους φέτος, «ή να μείνουν σε μια θέση χωρίς προσωπικό».

Αλλά λέει ότι η πρόσληψη προσωπικού βοήθειας θα είναι πάντα δύσκολη, λόγω των απαιτήσεων της δουλειάς. «Είσαι στα πόδια σου σε όλη τη βάρδια σου, σπρώχνεις αναπηρικά καροτσάκια από το check-in στην πύλη και στο αεροσκάφος — οι άνθρωποι προτιμούν τις τυπικές κενές θέσεις check-in», λέει.
Ο κλάδος δεν έχει ανακάμψει ακόμη από την πανδημία, όταν πολλά στελέχη εγκατέλειψαν τη βιομηχανία και άλλα απολύθηκαν. «Υπάρχουν περισσότερες κενές θέσεις από υποψήφιους», λέει.

Στις ΗΠΑ, οι αεροπορικές εταιρείες είναι υπεύθυνες για ειδική βοήθεια. Στο Ηνωμένο Βασίλειο και την Ευρώπη είναι ένα πολύπλοκο σύστημα με μικρή ευθύνη.

Έλλειψη λογοδοσίας

Στις ΗΠΑ, οι αεροπορικές εταιρείες είναι υπεύθυνες για ειδική βοήθεια. Στο Ηνωμένο Βασίλειο και την Ευρώπη είναι ένα πολύπλοκο σύστημα με μικρή ευθύνη.

Για τον Castiglioni, ο νόμος για τους Αμερικανούς με Αναπηρίες (ADA) σημαίνει ότι η πρόσβαση θεωρείται δεδομένη στις ΗΠΑ — αλλά δεν είναι το ίδιο σε όλη τη λίμνη. Στις Η.Π.Α., οι αεροπορικές εταιρείες πρέπει να ταξινομούν ειδική βοήθεια για τους επιβάτες τους, στην ΕΕ και στο Ηνωμένο Βασίλειο την ευθύνη έχει το αεροδρόμιο, το οποίο αναθέτει την υπηρεσία σε εξωτερικές εταιρείες — ενώ παίρνει τις πληροφορίες των επιβατών από την αεροπορική εταιρεία.

Αυτό όχι μόνο προσθέτει δύο επιπλέον επίπεδα σύγχυσης, αλλά σημαίνει ότι όταν τα πράγματα πάνε στραβά, οι πελάτες συχνά διαπιστώνουν ότι τα χρήματα καταβάλλονται.

«Το πραγματικό πρόβλημα είναι η έλλειψη ευθύνης γιατί σε περνούν από τη μια [εταιρία] στην άλλη», λέει ο Galbraith. Αναφέρει αποτυχίες παροχής βοήθειας στις αεροπορικές εταιρείες, αλλά συχνά απορρίπτεται. «Η αεροπορική εταιρεία λέει «Δεν φταίμε εμείς», αλλά το συμβόλαιό μου είναι μαζί τους, όχι ο ανάδοχος».

«Είναι ένα πραγματικά σοβαρό πρόβλημα», λέει ο David Blunkett, ο οποίος πιστεύει ότι υπάρχει έλλειψη λογοδοσίας. «Αυτή τη στιγμή οι ταξιδιώτες πέφτουν ανάμεσα στα σκαμπό» των διαφορετικών παρόχων. Στην Αρχή Πολιτικής Αεροπορίας του Ηνωμένου Βασιλείου θα πρέπει να δοθούν «πραγματικά ισχυρές εξουσίες επιβολής», πιστεύει.

Το αεροδρόμιο του Χίθροου είπε στο CNN: «Όλες οι συμβάσεις του Χίθροου παρακολουθούνται για να διασφαλιστεί ότι πληρούν τα απαιτούμενα πρότυπα».

Ένας εκπρόσωπος της Wilson James, η οποία λειτουργεί ειδική βοήθεια στο Heathrow από τον Νοέμβριο του 2020 (και στο Terminal 5 από το 2019), είπε ότι η εταιρεία έχει βιώσει μόνο «κανονικές λειτουργίες για περίπου πέντε μήνες». Πρόσθεσαν: «Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι υπήρξαν πολλές προκλήσεις για την ανάκαμψη από την πανδημία, συμπεριλαμβανομένων υψηλότερων από τον προβλεπόμενο αριθμό επιβατών.

“Συλλέγουμε επιθετικά πληροφορίες και σχόλια… με στόχο να αντιμετωπίσουμε τα κενά στη συνολική παροχή υπηρεσιών [βοήθειας] που εξυπηρετεί καλύτερα τους επιβάτες.”

Εν τω μεταξύ, ο ιστότοπος AccessAble, συγκεντρώνει αναφορές πρόσβασης στα αεροδρόμια του Ηνωμένου Βασιλείου.

Στις ΗΠΑ, το Κυβερνητικό Γραφείο Λογοδοσίας ανέφερε ότι οι επιβάτες με αναπηρία διατρέχουν επιπλέον κίνδυνο ελέγχου ασφαλείας.

Προειδοποίησε αυτή την εβδομάδα ότι το DOT «έχει λάβει μέτρα για την ανάπτυξη νέων κανονισμών, αλλά άργησε να αντιμετωπίσει άλλα ζητήματα, όπως η διαθεσιμότητα τουαλέτες προσβάσιμες από αναπηρικά αμαξίδια σε ορισμένα αεροπλάνα».

Το DOT έχει λάβει μόνο μία ενέργεια επιβολής που σχετίζεται με την αναπηρία από το 2019, σύμφωνα με την GAO, η οποία την προέτρεψε να «αυξήσει τη διαφάνεια στις δραστηριότητές της που σχετίζονται με την επιβολή».

Τα Aviramp απορρίφθηκαν από τα αεροδρόμια στην αρχή, αλλά τώρα βρίσκονται σε όλο τον κόσμο.

Βολές ελπίδας

Υπάρχει κάποια πρόοδος. Ο Castiglioni επαινεί την ιταλική αρχή πολιτικής αεροπορίας, ENAC, η οποία έβαλε ένα τυφλό μέλος της ομάδας να ελέγχει προσωπικά τα ιταλικά αεροδρόμια για προσβασιμότητα, μαζί με συναδέλφους του.

Έπειτα, υπάρχει η Aviramp με έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο , η οποία κατασκευάζει μηχανοκίνητες, φορητές ράμπες προς την πόρτα του αεροσκάφους, όπου κανονικά θα χρησιμοποιούνται σκαλοπάτια. Αυτό σημαίνει ότι οι επιβάτες με ειδική βοήθεια μπορούν να επιβιβαστούν στο αεροσκάφος μαζί με το υπόλοιπο αεροπλάνο, αντί να χωριστούν στην πύλη και να μεταφερθούν στο αεροσκάφος με «ασθενοφόρο». (κινητός ανελκυστήρας)

Σημαίνει επίσης ότι τα αεροπλάνα δεν χρειάζεται να περνούν τόσο πολύ χρόνο συνδεδεμένα με την πύλη, επιτρέποντας στο αεροδρόμιο να εξυπηρετεί περισσότερα αεροσκάφη. Άλλοι επιβάτες που μπορεί να έχουν δυσκολίες με τα βήματα — ηλικιωμένοι, νέοι ή εκείνοι που δεν μπορούν να μεταφέρουν τις χειραποσκευές τους — μπορούν να επιβιβαστούν με μεγαλύτερη άνεση.

Το πρώτο Aviamp πουλήθηκε το 2011 στο αεροδρόμιο Roland Garros, στο νησί Réunion. Τώρα βρίσκονται σε 144 αεροδρόμια σε όλο τον κόσμο, συμπεριλαμβανομένων των Ντάλας Φορτ Γουόρθ, Κανκούν και Τορόντο. Η εταιρεία δημιούργησε τώρα ένα “Chair Lifter” για να τοποθετεί αναπηρικά αμαξίδια στο αμπάρι χωρίς χειροκίνητη ανύψωση — το σημείο στο οποίο συνήθως συμβαίνει η ζημιά.

«Οι άνθρωποι έλεγαν: «Το κάναμε έτσι για 60 χρόνια, φύγε», λέει ο Διευθύνων Σύμβουλος Graham Corfield για τις αρχικές του παρουσιάσεις στη βιομηχανία. «Αλλά οι ράμπες είναι πιο αξιοπρεπείς για τα άτομα με αναπηρία».

«Πολλοί άνθρωποι με αναπηρία επιθυμούν να παραμείνουν ανεξάρτητα όταν ταξιδεύουν μέσω ενός αεροδρομίου και είναι εκ γενετής δικαίωμα να το κάνουν», λέει ο Castiglioni. «Γι’ αυτό η πολιτική πρέπει να προσαρμοστεί ώστε να διασφαλιστεί ότι όσοι το επιθυμούν, μπορούν».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top button